John Dowland (1563-1626)


Luthiste et compositeur, il voyagea à travers toute l'Europe et se convertit au catholicisme lors d'un séjour à Paris, ce qui l'empêcha d'obtenir un poste officiel à la cour d’Angleterre. Il resta plus de vingt ans éloigné de son pays. Sa réputation de luthiste virtuose et de chanteur, interprète de ses propres airs, était répandue à travers toute l'Europe. En bon humaniste, il se révéla particulièrement sensible à l'atmosphère de chaque texte qu'il mit en musique. Son génie mélodique et rythmique lui permit de traduire chaque vers à la perfection. Il excellait dans les pièces mélancoliques, mais écrivit aussi sur des rythmes de danse ou s'inspira, comme d'autres compositeurs de l'époque, des cris de la ville, comme dans Fine Knacks for Ladies.

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